SIGUIENDO AL CAMPEÓN - 8a Parte

SIGUIENDO AL CAMPEÓN - 8a Parte

“Siguiendo al campeón” es una SERIE de Crónicas  durante el ejercicio profesional del periodista monteriano Álvaro Díaz Arrieta en su periplo en torno de Miguel Lora Escudero. Las incidencias, anécdotas, regocijos, abatimientos y grandes satisfacciones alrededor de la figura que se convertiría, años más adelante, en el gran Campeón de peso Gallo que el mundo recuerda.

La Pelea por el título fue viernes y nosotros, según nuestros presupuestos económicos, regresaríamos a Colombia el día martes, pero gracias a los regalos en dólares de los amigos como Eugenio Pineda, Miguelito Garcés Vergara y otros que nos acompañaron en esta primera incursión a los Estados Unidos, yo pude comprar nuevas maletas, cambié de medias y pude adquirir un cargamento de regalos para mis hijos y familiares. De todos era sabido que el gran Fabio Poveda sufría de pánico a las alturas y miedo a los aviones, él tenía que regresar a Barranquilla el domingo ya que los compromisos con el Heraldo y su programa “Deportes Espectacular” así lo ameritaban. Pero tenía un problema, había que conquistar un amigo para el viaje de regreso porque como les he dicho no le gustaba subir en avión, debía estar acompañado por alguien que le ayudara a compartir el pánico: ese amigo fui yo. Melanio Porto se me acercó y me dijo que acompañara a Fabio en el viaje el domingo, yo le dije que tenía una invitación para Disney World, pero Melanio me convenció diciéndome que ya tendría tiempo para conocer Disney porque Lora mínimo hacía diez defensas y que todas serían en Miami. Me dijo: -Quedarse aquí en Miami un domingo es más aburridor que pasarlo en Bogotá.

Antes del regreso Julio Guerrero, ya rejuvenecido económicamente, me invitó a la zona franca de Miami con el fin de invertir algunos dólares en tensiómetros electrónicos para venderlos en Fundación, su pueblo de adopción, a los incautos hipertensos longevos amigos de él. La noche del sábado confirmamos con Fabio nuestro regreso a Colombia, salíamos al día siguiente a las doce del día, rumbo a “Curramba” la bella. Ya en el aeropuerto, y antes de abordar, Fabio sacó de su maletín de mano donde también cargaba su inseparable grabadora una botellita de whisky del mejor bouquet. Me brindó un trago diciéndome: -Tomad y bebed que esto quita el miedo y el estrés al avión. Fabio bebió, seguidamente lo hice yo hasta llegar al temple que nos diera el valor para emprender la travesía del océano atlántico hasta barranquilla. Subimos al Boeing, Fabio tomó el asiento del centro y yo la ventanilla, hablamos de todo, se unió a nosotros Napoleón Perea Castro y tomábamos en voz baja el whisky sello azul brindado por Fabio, camuflado en dos botellitas forradas en cuero bien guardadas en un estuche especial.

Napo me propuso que me quedara en Cartagena y no en Barranquilla para que lo ayudara a entregar unos regalos para sus dos hogares yo le dije que no podía porque Fabio me iba a facilitar el trabajo que realizó la madrugada del sábado con Happy, Brusa y Tuto Zabala, además prometió regalarme una diapositiva de la pelea para llevársela al periodista Roberto Castilla para sacar un afiche en la revista Expectativa.

El maestro Fabio, que era compadre con Napoleón, dijo: -Eso no es problema, yo tengo una copia del trabajo con Happy y te regalo la mejor foto que tome después de la pelea, con Happy en hombros con Don king, acompaña a mi compadre Napo y sácalo del lío. Fue así como mi viaje aéreo desde Miami terminó en Cartagena, salí por la puerta de equipajes y le entregué los regalos a Julita y los pelaos, Napo salió por el otro lado con el resto de regalos para el otro canal entre ellos una manilla de béisbol marca Wilson para Napito.

Fue el final de nuestro primer viaje a Estados Unidos en el cual Happy Lora obtuvo el título mundial gallo, después vinieron las celebraciones en Montería, el regreso del campeón a la tierra y las fotos con los políticos oportunistas de turno prometiendo toros, fincas y vacas a Happy que luego quedaron en proyectos de hombre pobre.

En la próxima primera defensa del campeón.

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