SIGUIENDO AL CAMPEÓN - 9a Parte

SIGUIENDO AL CAMPEÓN - 9a Parte

“Siguiendo al campeón” es una SERIE de Crónicas  durante el ejercicio profesional del periodista monteriano Álvaro Díaz Arrieta en su periplo en torno de Miguel Lora Escudero. Las incidencias, anécdotas, regocijos, abatimientos y grandes satisfacciones alrededor de la figura que se convertiría, años más adelante, en el gran Campeón de peso Gallo que el mundo recuerda.

Montería embriagada, disfrutando del triunfo de su hijo, homenajeaba con recepciones, sancochos y condecoraciones al héroe. La gente opinaba, “se lo merece”, “ahora si podrá comprarle la casa a su mamá”, eran las expresiones que se escuchaban. Mientras nosotros regresábamos a nuestra cotidianeidad, claro está, con la gran esperanza de que Miguel hiciera muchas defensas para acompañarlo y seguir disfrutando de la magia de su boxeo y su carisma.

En la velada donde Lora quedó campeón, también combatió en categoría gallo un boxeador puertorriqueño de nombre Wilfredo Vásquez. Me dejó impresionado por su fortaleza, enterándome después que ese sería el rival de Happy en la primera defensa. Desde ese instante me preocupé porque Lora, a pesar de tener grandes virtudes, debería enfrentarse a un rival menos peligroso que Vásquez que, además, era de la misma cuerda de Tuto Zabala. Pero bueno, los Zabala jugaban a lo seguro, y así fue se concretó la primera defensa de nuestro campeón para el 8 de febrero de 1986 en el Convention Center de Miami, un escenario de mayor capacidad que el Tamiami Park.

Antecedieron al viaje de la primera defensa de Happy muchas tertulias con el doctor Raymundo Berrocal, Álvaro Berrocal y el distinguido jurista Juan Rodríguez Facceti, donde el único tema era el boxeo y Happy lora. Hablábamos de las demostraciones que siempre dio en sus peleas amateurs donde vislumbrábamos lo que podía suceder en el futuro como en efecto sucedió. Convergíamos en que estas tierras algún día tenían que ser recompensadas con grandes triunfos de nuestros atletas, hablábamos del pasado boxístico con exponentes como Zenón Vellojín campeón Bolivariano, Jerónimo Triviño “El caimán del Sinú”; “Barbulito” Zuluaga y de la hazaña de Enrique Higuins el primer Cordobés en pelear por un título mundial en los Ángeles, California por los años 60´s. El triunfo de Lora servía para rememorar las grandes hazañas de sus antecesores en nuestros conversatorios en las Torres de Garcés y en la avenida primera frente al remanso de don Luchón Berrocal, el abuelo de Raymundo.

El triunfo de Lora trajo muchos cambios inmediatos en su vida. También en la ciudad aparecieron personas que nunca habían tenido que ver con su carrera boxística, aduladores y consejeros oportunistas que ya le sugerían y le insinuaban que comprara casa en el barrio El Recreo, donde viven los más pudientes de Montería. Todos lo llamaban compadre, hasta el “Jilguero de América”, Jorge Oñate, se ofreció para cantar el himno de Colombia en la primera defensa. El periodista Eugenio Baena de Cartagena lo nombró padrino de su hija la hoy estrella del patinaje mundial “Chechi” Baena.
Terminaron los festejos y Brusa ordenó la preparación del campeón con miras a la primera defensa ante Vásquez. Comenzaron los footing con Varguitas en las madrugadas y las primeras sesiones de sandbag y guanteo en el gimnasio bajo la supervisión local de Pedro Vanegas, uno de sus entrenadores forjadores del patio. Luego el trabajo concluiría en Miami con Amilcar Brusa.

Los periodistas deportivos también nos preparábamos forjando alianzas que nos representaran menos costos y mayores utilidades, ya que los patrocinadores con el fenómeno de Lora fluían por doquier para anunciar desde Estados Unidos. Fue así como en esta oportunidad transmitimos unidos para las Emisoras Ondas de Urrá y Radio Panzenú con Robinson Suárez, quien acumulaba grandes experiencias técnicas del primer viaje, con la diferencia que para esta pelea nos tocaba arreglar los derechos de transmisión con el hermano del campeón el gran ”Pacho Lora”.

Hasta la próxima.

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